Sección 23 - Extremadura

Mérida - Zafra

Ruta Vía de la Plata

Dejamos atrás Mérida, pedaleamos a orillas del Guadiana disfrutando de una Zona declarada de Especial Protección de Aves acuáticas y cruzamos el rio por el antiguo puente romano. En esta etapa de EuroVelo 1 recorremos una distancia de 62 kilómetros por la N-630 en dirección a Sevilla. Atravesamos la comarca de Tierra de Barros y las tierras de cultivo dibujan un mosaico de vegetación en esta zona, famosa por sus vinos, con denominación de origen «Ribera del Guadiana».

A solo 19 km cruzamos el pequeño municipio de Torremejía donde podemos parar a visitar la casa-palacio de los Lastra, una preciosa construcción renacentista hoy rehabilitada como albergue. Y, un poco más adelante, rodeada de un inmenso paisaje de viñedos y olivares, llegamos a Almendralejo, cuna del Romanticismo, pues allí nacieron José de Espronceda y Carolina Coronado. Merece la pena pasear por sus calles, visitar sus iglesias y palacios, pero su verdadero atractivo radica en sus bodegas. Podemos visitar el Museo de las Ciencias del Vino y catar alguno de sus caldos e incluso su cava, pues es uno de los pocos lugares de España que produce vino espumoso —con esta misma denominación de origen— fuera de Cataluña.

Seguimos disfrutando de un apacible paseo por la llanura de Tierra de Barros hacia Villafranca de los Barros, conocida como «Ciudad de la música», donde tenemos la oportunidad de visitar la interesante colección del Museo Histórico-etnográfico (MUVI). Una localidad salpicada de edificios religiosos y civiles de interés histórico artístico, al igual que el siguiente punto de esta etapa, Los Santos de Maimona, donde no debes dejar de visitar su iglesia parroquial, con una impresionante portada plateresca, además de su Museo de artes plásticas «Manuel Santiago Morato» o el Palacio de la Encomienda, el ejemplo de arquitectura santiaguista mejor conservado de España.

Pedaleamos por un camino que atraviesa la sierra de San Cristóbal para llegar desde Los Santos a la acogedora localidad nobiliaria de Zafra, declarada Conjunto Histórico-Artístico, conocida internacionalmente por su Feria Internacional Ganadera (FIG). Este será nuestro final de etapa. Nos alojamos en el Palacio de los Duques de Feria, actualmente Parador de Turismo o en los múltiples alojamientos que ofrece esta pequeña ciudad, recuperamos fuerzas saboreando la exquisita gastronomía de la zona y nos relajamos visitando el Museo de Santa Clara, dedicado a la vida monástica, o paseando por su monumental casco histórico.

Puntos de interés

  • Museo situado en un edificio de mediados del siglo XX que había pertenecido a la “Alcoholera Extremeña”. Se encuentra aledaño a la plaza de toros de Almendralejo, singular en el mundo por contar con una bodega bajo sus gradas. La visita al museo nos permite conocer la cultura del vino en Extremadura, así como descubrir el valioso patrimonio etnográfico e industrial ligado a la producción del vino en la comarca de la Tierra de Barros.

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    Coordenadas: 38.6814736,-6.4017793

  • Ocupa una vivienda palaciega del S. XVIII, a lo largo de su recorrido expone una destacada colección que transita por la historia y la tradición musical de la localidad. Además, muestra una numerosa selección de vehículos antiguos

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    Coordenadas: 38.5608537,-6.3416181

  • Iglesia de planta salón, de estilo gótico renacentista del s.XVI. Lo más impresionante es su cubierta de bóveda de crucería estrellada y su portada del perdón, con decoración plateresca, considerada la mejor portada renacentista de toda la zona.

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    Coordenadas: 38.4488718,-6.386012

  • Una de las construcciones más singulares de la zona, concebida como casa de campo. Construida en piedra caliza, cemento y ladrillo e inspirada por las formas orgánicas de la naturaleza. Está decorada hábilmente con la técnica del trencadís que nos recuerda las obras de Gaudí.

    Coordenadas: 38.4391494,-6.3747084

  • Situado junto al convento de Santa Clara, ocupando varias de sus estancias, se articula la colección del museo, que muestra la vida monacal de las hermanas clarisas y hace un recorrido por la historia de zafra, como centro del Señorío de Feria.

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    Coordenadas: 38.4240184,-6.420595

  • Zafra, es históricamente un lugar comercial, prueba de ello son sus plazas porticadas. La Plaza Chica era el centro comercial y artesanal desde el siglo XVI, después se le anexaría un espacio más amplio, que ocupaba la primitiva iglesia de la Candelaria, conformando la Plaza Grande. Ambas se comunican a través del Arquillo del Pan, con una columna que tiene tallada en su fuste, la vara de medir, utilizada por los mercaderes.

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    Coordenadas: 38.4254036,-6.4217418

  • Aunque tiene aspecto defensivo, amurallado y almenado, con una majestuosa torre del homenaje, el alcázar fue construido como residencia por el primer conde de feria en 1437, sobre una antigua fortaleza almohade. En su interior conserva algunos de los tesoros arquitectónicos más interesantes de la región, como los artesonados mudéjares de la capilla y la sala dorada o el patio renacentista del s. XVI. Actualmente es Parador Nacional de Turismo.

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    Coordenadas: 38.4241559,-6.4191488

  • Enclave acuático idóneo para la relajación y el descanso después del esfuerzo del camino. El balneario conserva dos termas romanas del siglo III, junto con modernas instalaciones en las que disfrutar de la hidroterapia y el wellnes. Forma parte del conjunto arqueológico de Mérida declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El embalse, además de la pesca con licencia, permite la práctica de deportes como la vela, el windsurf o el piragüismo.

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    Coordenadas: 38.7838241,-6.2466962

  • Es la primera Zona de Especial Protección de Aves declarada en terreno urbano de toda Extremadura. Principalmente por la colonia de cernícalo primilla que habita en ella y que convive con halcones, cigüeñas blancas o lechuzas en una construcción del siglo XVI de estilo gótico-renacentista de gran riqueza histórico-artística.

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    Coordenadas: 38.6822502,-6.4095067

  • De Mérida a Zafra, la ruta EuroVelo 1 cruza el corazón de la comarca de Tierra de Barros, principal núcleo productor de vinos de la D.O. Ribera del Guadiana. La localidad de Almendralejo es una de las pocas zonas, fuera de Cataluña, que produce espumosos con la D.O. Cava. Algunas de sus bodegas ofrecen la posibilidad de visitarlas, como alternativa gastronómica tras horas de pedaleo.

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