Sección 22 - Extremadura

Cáceres - Mérida

Ruta Vía de la Plata

En nuestro recorrido EuroVelo 1, a lo largo de unos 72 kilómetros de ruta, vamos dejando atrás la comarca de Montánchez–Tamuja. Llevamos unos 10 km pedaleados y cruzamos la pequeña localidad de Valdesalor situada junto a un humedal del mismo nombre. Es una Zona declarada de Especial Protección para Aves (ZEPA), al igual que el embalse de Aldea del Cano, un poco más adelante. En las noches de invierno ambas lagunas son grandes dormideros de grullas, un disfrute para los amantes de la ornitología. En este trayecto varias construcciones parecen vigilar nuestro camino desde sus pequeñas lomas, el Castillo de Arguijuelas de Arriba, el de Abajo o el de Garabato, y hemos podido ver restos de villas romanas, e incluso tumbas antropomórficas.

Llegamos a la localidad Casas de Don Antonio. Este pequeño municipio conserva el puente romano sobre el río Ayuela. Seguimos avanzando y aproximadamente a mitad de camino nos desviamos de la ruta hacia Alcuéscar. Lo más interesante en este lugar es la Basílica de Santa Lucía del Trampal, magnífico ejemplo de arquitectura hispano-visigoda, única en el sur de Extremadura.

El paisaje se enriquece a medida que nos acercamos a un espacio protegido, el Parque Natural de Cornalvo, llamado así por una pequeña presa, la más antigua de España y posiblemente de Europa, que abastecía a la ciudad romana de Emerita Augusta. Pedaleamos por el centro geográfico de Extremadura y nos encontramos con el pequeño pueblo de Aljucén, ya provincia de Badajoz, y después de atravesar Mirandilla llegamos a Mérida dejando a un lado el embalse de Proserpina. Si hace calor, este es un buen lugar para refrescarse antes de adentrarse a conocer la ciudad. Mérida nos sorprende con uno de los conjuntos romanos más importantes de Europa, declarada Patrimonio de la Humanidad en 1993. De su esplendor en esa época nos hablan magníficos edificios como el anfiteatro, el circo, los templos, casas, termas, los puentes, acueductos y su teatro, conservado de manera excepcional, que hoy día vuelve a celebrar representaciones teatrales. Si vienes en verano este es uno de los mayores placeres de que puedes disfrutar: sentarse en su graderío y asistir a una obra en su Festival internacional de Teatro Clásico.

Puntos de interés

  • Son las dos fortalezas más cercanas entre sí de toda España. Ambos declarados BIC. El Castillo de Arguijuelas de Abajo fue construido en el siglo XV, por Francisco Ovando “El Viejo”, con recinto amurallado y torres de protección y un hermoso jardín. Ahora explotado como lugar de celebraciones. Posteriormente se construiría el Castillo de Arguijuelas de Arriba, en el s. XVI, también por la familia Ovando, en una loma ligeramente más alta. También está almenado, con cuatro torres, una de ellas primatica. Ambos en muy buen estado de conservación.

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    Coordenadas: 39.3476933,-6.3357328

  • Insólita construcción por ser el único ejemplo de basílica visigoda del sur de la península, así como por sus peculiaridades arquitectónicas, con cabecera singular con tres naves independientes y separadas al que da paso un extraño crucero. Construida probablemente en el siglo VII a. C., formaba parte de un conjunto monástico.

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    Coordenadas: 39.1528172,-6.2248523

  • Colosal obra de ingeniería romana del s. I d.C, construido para suministrar agua a la ciudad desde el embalse de Proserpina. Conserva 73 pilares que soportan una impresionante arcada para salvar los desniveles del terreno y que tiene una altura de unos 25 metros en la parte más profunda del valle del río Albarregas. Es uno de los más largos y mejores conservados de España. Y ocupa el octavo puesto de los acueductos más bellos del mundo, según National Geographic.

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    Coordenadas: 38.9235899,-6.3501426

  • El más emblemático de los edificios públicos de Emérita Augusta. Mandado construir por Marco Agripa en el 18 a.n.e., aunque la escena sufrió remodelaciones en época de Trajano y Adriano. Construido con sillería granítica almohadillada, con una cávea colosal que pudo albergar a 5.500 espectadores. Hoy día es el principal escenario del Festival Internacional de Teatro Clásico de Mérida y del Stone and Music Festival.

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    Coordenadas: 38.9152027,-6.3406923

  • Ruinas del que fuera escenario de batallas entre gladiadores y animales salvajes. Contiguo al teatro, al igual que en este, se aprovecha la ladera de una colina para su construcción en el 8 a.C. Con capacidad para unos 14000 espectadores, hoy sólo conserva la cavea ima y partes de la cavea media. Hoy es escenario de representaciones y conciertos de Emerita Lúdica.

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    Coordenadas: 38.9161701,-6.340149

  • Integrado en el conjunto arqueológico de la ciudad, a pocos metros del teatro romano se encuentra el edificio del museo, obra excepcional de Rafael Moneo. Acoge a lo largo de sus tres plantas la más importante colección arqueológica de la civilización romana. Un museo de referencia internacional que lleva a cabo una labor investigadora y difusora de la cultura romana.

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    Coordenadas: 38.9169464,-6.3417482

  • Datado en el siglo I a.C. Fue la primera obra arquitectónica erigida en la ciudad de Emerita Augusta, construido en hormigón y sillares de granito. Es uno de los puentes más largos del mundo romano, compuesto por 60 arcos de medio punto y casi 800 metros. Único puente del centro de la ciudad hasta mediados del siglo XX y desde 1991 es exclusivamente peatonal.

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    Coordenadas: 38.9148267,-6.3504814

  • Situada en lo que fuera el “foro de la Colonia”, foco urbanístico y mercantil de Emerita Augusta. Era un templo períptero, construido en el s.I a.C., el único edificio religioso romano que se conserva de la antigua ciudad, en parte porque en el siglo XVI, se construyó en su cella el Palacio de los Condes Corbos. Estuvo dedicado al Emperador, no a la diosa Diana.

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    Coordenadas: 38.9163474,-6.3463838

  • Situado a 4 km de Mérida, este embalse data de época romana. Es el más grande de los que se conocen en la zona mediterránea. Conocido popularmente como la charca, forma parte del conjunto arqueológico de Mérida, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Actualmente es zona de baño y refresco para la época estival y cuenta con una playa artificial y establecimientos de restauración.

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    Coordenadas: 38.9724196,-6.3697353

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