Sección 20 - Extremadura

Baños de Montemayor - Galisteo

Ruta Vía de la Plata

Dejando atrás la provincia de Salamanca y la localidad de Puerto de Béjar, iniciamos la primera etapa de EuroVelo 1 por Extremadura. El recorrido, de gran belleza paisajística, nos lleva, a través de la Vía Verde, hasta Baños de Montemayor. Esta población ofrece al ciclista la oportunidad de relajarse en su reconocido balneario, en el que —junto al disfrute de sus aguas termales— puede viajar al pasado gracias a la visita a sus termas de origen romano.

El siguiente punto de interés de la etapa, en su kilómetro 10, es el pueblo de Hervás. Apreciado lugar de estancia estival, cuenta con una de las mejores juderías de la Península, con un bello entramado de callejas y arquitectura tradicional.

Para quien tenga tiempo y lo desee, puede hacer una escapada de la ruta principal para ascender, a través de un exhuberante bosque de castaños, hasta el Puerto de Honduras. Nevado en la época invernal, hace de divisoria con el vecino valle del Jerte, mundialmente conocido por sus cerezos.

Nuestro apacible pedaleo cuesta abajo nos lleva ahora a Aldeanueva del Camino, a 530 metros de altitud. A partir de este punto, nos adentramos ya en la comarca de Cáparra-Tierras de Granadilla. Ahora son las dehesas las que nos acompañan en la ruta que enseguida nos lleva a uno de los puntos más atractivos de esta etapa: la antigua ciudad romana de Cáparra. Descubre esta antigua ciudad, que poco a poco ha ido mostrando sus calles y edificios y su arco cuadrifonte, único de estas características en España. Además, hoy en día es uno de los escenarios satélite del Festival de Teatro Clásico de Mérida.

Seguimos hacia el sur por la N-630 hasta Oliva de Plasencia y un poco más abajo, si nos queremos desviar unos 8 km de la ruta EuroVelo 1, podemos ir a Plasencia, la capital del norte extremeño. Ciudad señorial, con un destacado conjunto catedralicio y relevantes palacios, bien merece una visita. En verano podemos disfrutar de las zonas verdes y de baño del río Jerte, y si llegamos un martes podremos comprar en su afamado mercado de la plaza.

A menos de 15 kilómetros desde Plasencia está el Parque Nacional de Monfragüe y Reserva de la Biosfera, gran reducto de bosque mediterráneo y uno de los más importantes lugares de avistamiento de aves, en especial de rapaces. Además, a finales de febrero, es lugar de cita obligada para los amantes de la ornitología con la celebración de la Feria Internacional de Turismo Ornitológico (FIO).

El resto de esta primera etapa continúa por carreteras comarcales, pasando por Carcaboso, Aldehuela del Jerte, hasta llegar a Galisteo. El punto final de este primer tramo de EuroVelo 1 por Extremadura es esta bella localidad, en la que destaca una bien conservada muralla almohade de cantos de río.

Puntos de interés

  • Termas romanas del siglo II a.C. que se encuentran bajo el actual Balneario. Un espacio circular cubierto por bóveda semiesférica al que se abren cuatro hornacinas, que constituye un verdadero tesoro en perfecto estado de conservación y que testimonia la importancia del baño en época romana

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    Coordenadas: 40.319821,-5.857438

  • Uno de los principales centros termales de Extremadura y uno de los más modernos de Europa. Tiene dos manantiales de aguas con propiedades mineromedicinales, especialmente recomendadas para combatir el reumatismo y los problemas respiratorios. La historia de Baños de Montemayor está muy ligada a la calidad de sus aguas, siendo declarada Villa termal Excelente.

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    Coordenadas: 40.321105,-5.858157

  • Casas de madera y adobe se organizan en un apretado laberinto de calles estrechas, pasadizos y empinadas cuestas donde residía la comunidad hebrea, y que aún conservan nombres como Rabilero, Sinagoga o Cofradía. Es uno de los mejores conservados de España y una de las señas de identidad de la localidad que anualmente recrea su pasado en la fiesta de Los Conversos.

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    Coordenadas: 40.275011,-5.856011

  • Restos de la que fue la ciudad de Cáparra, la segunda en importancia en la Lusitania romana después de Mérida. La ciudad es de origen Vetón, pero su situación estratégica, durante la dominación romana, atravesada por la Vía de la Plata, la llevó a convertirse en municipio romano en época de Vespasiano. Conserva un único arco del tetrapylum, que significa cuatro puertas y que está colocado en el centro de la ciudad, en plena Vía. Un arco cuadriforme, único en España.

    Coordenadas: 40.166778,-6.100917

  • Es uno de los ejemplos más bellos de amurallamiento almohade de la Península. Realizada con argamasa y cantos del río Jerte, su perímetro, con un espesor de 3 metros y hasta 11 de altura, envuelve a la localidad. Cuenta con tres puertas de acceso, la del Rey, Santa María y de la Villa.

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    Coordenadas: 39.9750808,-6.2710765

  • La catedral Vieja, un edificio de transición de románico a gótico que actualmente es Museo Catedralicio y que fue declarada Monumento Nacional en 1931. Y la catedral nueva, de estilo gótico-renacentista en la que destacan la sillería del coro de los Reyes Católicos con escenas talladas, poco ortodoxas, que criticaban los vicios de las autoridades eclesiásticas de la época. La leyenda dice que el artista Rodrigo Alemán fue encerrado en una de las torres de la catedral y que allí se dedicó a idear un artilugio para salir de su prisión, con el que se lanzó desde la torre. Desde entonces, se dice que el Ícaro placentino sobrevuela la ciudad.

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    Coordenadas: 40.0279123,-6.0932493

  • Rodea el casco histórico de la ciudad. Fue construida en mampostería en el s. XII con un doble sistema defensivo, con gruesas cortinas y una barbacana exterior, separada por un foso. Los muros estaban reforzados con torreones de planta semicircular, se conservan 20, y 4 torres defensivas que se adosaban al, ahora desaparecido, Alcázar. En la Torre de Lucía se encuentra el Centro de interpretación de la ciudad medieval de Plasencia.

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    Coordenadas: 40.0409517,-6.089325

  • A poco más de una treintena de kilómetros de la ruta, merece la pena desviarse para conocer Monfragüe, un espacio natural único que reúne la doble condición de ser Parque Nacional y Reserva de la Biosfera de la UNESCO. Enmarcado entre sierras agrestes y los valles de los ríos Tajo y Tiétar, nos hallamos ante el ejemplo más extenso y mejor conservado de bosque mediterráneo de todo el mundo. Paraíso para los aficionados a las aves, nuestro pedalear se verá acompañado por el vuelo de cigüeñas negras, alimoches, buitres y águilas imperiales, entre otras especies.

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  • Uno de los árboles singulares de Extremadura. Se encuentra en la localidad de Aldeanueva del Camino, apenas a un par de kilómetros del paso de nuestra ruta. Es el mayor alcornoque de Extremadura, con más de 20 metros de altura, un diámetro de tronco en la base de 6,8 metros, y un diámetro de copa de 27,5 metros.

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    Coordenadas: 40.275145,-5.933031140.275145,-5.9330311

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